El principal atractiu turístic el configuren el conjunt monumental romà(declarat Patrimoni Mundial per la UNESCO l’any 2000), interessants vestigis medievals, l’arquitectura modernista, museus, platges i una ampla façana marítima. Es tracta d’una destinació cultural única, ben complementat amb una excel·lent gastronomia.

La festa major, Santa Tecla, se celebra del 15 al 24 de setembre, és el moment més esperat per als tarragonins ja que combina durant deu dies la vessant més tradicional, amb el seguici popular i els castells, amb innovadors espectacles d’artistes vinguts d’arreu i activitats promogudes pel ric teixit social de la ciutat. També destaca el festival de reconstrucció romana Tarraco Viva (maig), el Concurs Internacional de Focs Artificials (juliol) i el Concurs de Castells (octubre), on les principals colles castelleres de Catalunya exhibeixen les seves construccions de força, equilibri, valor i seny.